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银河系已知最年轻脉冲星“验明正身”

滨海高新:www.022china.com  时间: 2018-10-22 11:27:02

    据美国国家航空航天局(NASA)官网近日报道,科学家利用NASA钱德拉X射线天文台提供的数据,证实了银河系中迄今已知最年轻脉冲星的“身份”,这一结果可为天文学家提供有关某些恒星如何走向生命终点的新信息。

  一些巨大恒星耗尽核燃料后,会以超新星的形式坍塌和爆炸,留下被称为中子星的密集恒星块。快速旋转和高度磁化的中子星会周期性发射脉冲信号,这就是脉冲星。

  自20世纪60年代首次发现脉冲星以来,科学家们迄今已确认了2000多颗此类天体。但脉冲星仍身负许多奥秘,包括它们各种各样的行为以及形成它们的恒星的性质等。

  钱德拉X射线天文台提供的新数据有望解答其中一些问题。北卡罗来纳州立大学的一组天文学家证实,距地球约1.9万光年的超新星遗迹Kes 75包含了银河系中已知最年轻的脉冲星。

  脉冲星的快速旋转和强磁场会产生高能物质和反物质粒子风,这种脉冲风产生了一个大的、被磁化的高能粒子气泡——脉冲星风星云,被视为脉冲星周围的蓝色区域。

  在新的Kes 75的合成图像中,钱德拉观测到的高能X射线是蓝色的,表明这是脉冲星周围的脉冲星风星云;而低能X射线看起来是紫色的,表明这是爆炸产生的碎片。

  2000年、2006年、2009年和2016年的钱德拉数据显示了脉冲星风星云随时间发生的变化。在2000年至2016年间,钱德拉的观测显示,脉冲星风星云的外缘以100万米/秒的速度膨胀。

  天文学家认为,它正在膨胀成由恒星爆炸时形成的放射性镍吹出的气泡,随恒星爆炸而喷出。这种镍也为超新星的光提供动力,因为它衰变成弥漫的铁气体充满气泡。这有助天文学家深入了解爆炸恒星的核心及其产生的元素。而且,天文学家据膨胀速度推算出,Kes 75在约500年前发生爆炸。

来源:科技日报 责任编辑:小兮
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