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候鸟识别东西方位之谜破解

滨海高新:www.022china.com  时间: 2017-08-29 11:49:45
    滨海高新网讯 候鸟在迁徙过程中如何识别经度?长期以来,这一难题让科学家困惑不已。德国奥登堡大学神经生物学家莫里斯特教授和俄罗斯、英国科学家合作,经过长期观察,首次找到了候鸟如何确定东西方位的答案:苇莺可通过感知地理北极与磁北极偏角来确定经度。相关论文刊登在《当前生物学》杂志上。

  在南来北往飞越数千公里的迁徙过程中,候鸟依靠太阳、星星的方位和地球的磁场来定位,但候鸟由东往西或由西往东的迁徙又是如何定位,对人类来说一直是个谜。莫里斯特团队利用候鸟苇莺进行实验。由于欧洲由东往西磁偏角(地球的地理北极与磁北极之间的夹角)的变化非常有规律,他们假设,也许成年苇莺能通过识别磁偏角来定位经度。

  这一假设在实验中得到了证实。在候鸟秋季迁徙时,研究人员在俄罗斯的里巴希耶放飞了15只成年苇莺,利用所谓的定向线圈来测试这些苇莺的飞行方向。实验中,研究人员调整线圈磁场,使其偏离自然磁场8.5度,磁偏角对应的是1200公里远的苏格兰南部。莫里斯特称,苇莺在实验中显示了惊人的辨别方向的能力,一路上虽然有151经度的变化,但苇莺一直能不断地调整方向,借助地球磁场以及周边气味和视觉印象,朝目的地飞去。同样的实验,未成年苇莺识别磁偏角的能力就差很多,这也证实了科学家一直以来的看法,即候鸟也必须通过学习,才具备磁场地图的定位能力。

  之前对鸟类定位学的知识都认为,鸟类两种定位方式,即定点定位和方向定位是完全分开的,而新研究对鸟类定位有了新的认识。莫里斯特称,研究结果表明,至少在东西方向定位时,鸟类可以同时利用两种方式,两种定位方式严格分离的说法并不正确。(记者顾钢)
来源:科技日报 责任编辑:小兮
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